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Simons annonce un investissement majeur dans un centre multiservice de traitement des commandes à la fine pointe de la technologie

En s’associant à des partenaires financiers solides de chez nous, l’entreprise familiale établie à Québec en 1840 assure sa pérennité et contribue à faire du Québec, un joueur incontournable dans le commerce électronique

Québec, le 29 mai 2018 – En présence de la vice première ministre, ministre de l’Économie, de la Science et de l’Innovation et ministre responsable de la Stratégie numérique, madame Dominique Anglade, du ministre de l’Éducation, du Loisir et du Sport et ministre responsable de la région de la Capitale-Nationale monsieur Sébastien Proulx et du maire de Québec, monsieur Régis Labeaume, le président de La Maison Simons, monsieur Peter Simons, a révélé aujourd’hui les détails entourant l’ouverture, en 2020, d’un centre multiservice de traitement des commandes à la fine pointe de la technologie qui donnera à l’entreprise, une capacité renouvelée de poursuivre sa croissance, d’alimenter le marché et d'assurer sa pérennité.

 

Photo de la Maison Simons à Montréal

 

Ce nouveau centre de traitement fera appel à des équipements automatisés et des technologies avant-gardistes uniques sur le marché qui permettront à Simons d’accroître sa productivité et sa capacité de traitement des commandes, tant pour ses magasins qu’en ligne, et de demeurer ainsi compétitif dans un marché en plein changement.

 

« L’évolution fulgurante d’Internet et des outils technologiques pour y naviguer amène des changements dans les habitudes des consommateurs. Notre clientèle magasine de plus en plus en ligne, en complément à leurs visites en magasin. C’est ce qui nous a amenés à investir dans notre infrastructure de commerce électronique au cours des dernières années. Un nouveau centre de traitement permet à une compagnie comme la nôtre de répondre à la croissance rapide de notre commerce en ligne et de soutenir l’expansion de nos magasins. Il était devenu nécessaire de repenser notre système de traitement des commandes pour mieux supporter nos équipes. En fournissant à nos employés une technologie de pointe qui leur permettra d’être plus efficaces et plus productifs, nous deviendrons plus compétitifs et serons ainsi en mesure de créer plus d’emplois de qualité» a indiqué d’entrée de jeu, monsieur Simons.

 

Des partenaires majeurs pour un investissement majeur

 

La croissance qu’a connue Simons au fil des ans n’est pas le fruit du hasard. Elle est le produit de décisions audacieuses et parfois risquées de la part d’entrepreneurs de cinq générations. C’est dans ce même esprit entrepreneurial que Simons a fait le choix de travailler avec différents partenaires pour financer cet important investissement de 215 M$ afin de conserver sa position de chef de file parmi les joueurs importants du commerce en ligne et de l’économie numérique.

 

Dans le cadre du programme ESSOR, le gouvernement du Québec consentira un prêt à terme de 81 M$ duquel 51 M$ seront dédiés à l’achat des équipements automatisés. Cette participation au montage financier, qui n’a rien d’une subvention, permettra à Simons de se doter de solutions efficientes et innovantes en matière de préparation, traitement et expédition de commandes.

 

« Sans le soutien indéfectible de nos partenaires bancaires ainsi que de nos fournisseurs et nos employés, plusieurs de nos projets n’auraient pas vu le jour. Par contre, un investissement majeur comme celui-ci requiert un montage financier complexe qui nécessite la participation de plus d’un partenaire financier. Dans la mise en œuvre de notre vision, nous devions trouver la bonne manière d’atteindre nos objectifs tout en conservant notre enracinement à Québec et au Québec. Avec le gouvernement, la Caisse de dépôt et placement du Québec (la Caisse) et Investissement Québec, nous avons la conviction d’avoir trouvé des gens qui partagent nos valeurs » a poursuivi monsieur Simons.

 

Pour Simons, cela représente une nouvelle étape puisque pour la première fois de son histoire, elle ouvre son capital-actions à des partenaires externes. À cet effet, l’arrivée de la Caisse de dépôt et placement du Québec et d’Investissement Québec complètera une structure financière robuste et agile. Les investissements totaux de 44 M$ dont 27 M$ provenant de la Caisse et 17 M$ d’Investissement Québec, à même ses fonds propres, permettront à Simons d’amorcer cette nouvelle phase de croissance de façon soutenue. Pour la Caisse et Investissement Québec, cette participation à long terme chez un joueur québécois de premier plan dans le commerce électronique témoigne de l’importance qu’elles accordent à la transformation numérique des entreprises québécoises, vecteur essentiel du virage vers l’économie numérique, et du rôle qu’elles souhaitent y jouer.

 

« La maturité numérique des entreprises fait partie des critères auxquels nous portons une attention particulière quand vient le temps d’investir dans une société. Simons, qui a su se transformer et innover au fil des années, a toujours posé les gestes pertinents pour demeurer en avance sur son secteur, notamment en matière de commerce électronique. En prenant le virage numérique au moment propice, l’entreprise a su développer ce marché important qui l’amène aujourd’hui à devoir élargir ses installations, a affirmé Christian Dubé, premier vice-président, Québec de la Caisse. Par notre investissement, nous souhaitons permettre à l’entreprise de poursuivre son expansion et de demeurer à l’avant-garde de son industrie. »

 

« Le projet de la Maison Simons est très innovant. Le nouveau centre multiservice de traitement des commandes amènera un haut niveau d’automatisation et intégrera des activités robotisées et informatisées. C’était donc tout naturel pour Investissement Québec de s’allier à La Maison Simons, ainsi qu’à ses partenaires, pour assurer le succès d’une entreprise solidement ancrée dans le paysage québécois depuis de nombreuses années », a souligné Pierre Gabriel Côté, président-directeur général d’Investissement Québec.

 

Simons continue d’être soutenu par ses partenaires bancaires dont BMO (Banque de Montréal), Banque Nationale et, plus récemment Desjardins qui contribuent à une partie importante du financement de l’immeuble en plus de soutenir son financement opérationnel.

 

Un centre multiservice proche des racines de Simons

 

La collaboration de la Ville de Québec a été indispensable dans la recherche et le choix d’un terrain suffisamment grand et accessible pour accueillir les nouvelles installations. En endossant un projet structurant qui permettra de soutenir le commerce en ligne, la Ville fait preuve de vision et participe concrètement au virage vers l’économie numérique.

 

« La Ville est fière de la réalisation de ce projet dans le nouvel Espace d'Innovation Chauveau Ouvre une nouvelle fenêtre. Il assurera la compétitivité de Simons dans le cadre de son expansion commerciale des dernières années ainsi que la croissance importante du commerce en ligne. L'entreprise préservera ainsi 450 emplois de qualité dans son nouveau centre multiservice situé dans la région de Québec, a déclaré le maire de Québec, M. Régis Labeaume. Par son succès éclatant, ses racines locales et son engagement exemplaire dans la collectivité, Simons habille notre ville et ses citoyens d’un manteau de fierté. »

 

La construction du centre multiservice de traitement des commandes débutera au cours des prochaines semaines. Le financement de l’immeuble (bâtiment et terrain) a nécessité la mise en place d'un partenariat immobilier qui impliquera les dirigeants de Simons et le Fonds Immobilier de solidarité FTQ. Cela représente une contribution directe du Fonds immobilier de près de 20 M$ pour l’achat du terrain ainsi que la construction du nouveau centre et qui auront à terme, une valeur approximative de près de 100 M$. Selon l’entente, Simons sera le locataire à long terme de ces nouvelles installations.

 

« Par le biais de notre filiale le Fonds immobilier de solidarité FTQ, nous participons à la construction d’un centre multiservice de traitement des commandes parmi les plus innovateurs au Canada intégrant des composantes automatisées sophistiquées, notamment pour le traitement des commandes en ligne. Sa construction créera 900 emplois directs et indirects et dès 2020, il offrira un environnement de travail stimulant aux employés de Simons, un fleuron de l’économie québécoise » a indiqué monsieur Normand Chouinard, premier vice-président aux Investissements du Fonds de solidarité FTQ.

 

Une nouvelle vocation pour le centre de distribution actuel

 

En plus de son nouveau centre de traitement, Simons mettra en valeur son expertise en matière de mise en marché électronique par une collaboration avec le ministère de l’Économie, de la Science et de l’Innovation à la mise en place d’un centre multi-usagers en commerce électronique sur les lieux du centre de distribution actuel. Du prêt à terme de 81 M$ consenti à Simons par le gouvernement du Québec, une somme de 30 M$ servira à conserver les lieux du complexe de la rue Galilée pour y aménager éventuellement un « accélérateur de commerce électronique ». Lorsqu’elle verra jour, cette forme innovante de place d’affaires électronique (sorte de Marketplace virtuel) pourrait permettre notamment à des artisans ainsi que des petites entreprises de bénéficier d’un ensemble de compétences et de services développés par Simons au fil du temps. En ayant accès à cet écosystème de connaissance du commerce électronique, ils pourront ainsi profiter de la puissance exponentielle de la toile internet comme lieu de mise en marché de leurs produits et services.

 

« Nous sommes heureux de participer à cet emballant projet de reconversion de notre centre de distribution actuel et d’aider d’autres entreprises à prendre le virage numérique, grâce notamment à notre expertise en matière de mise en marché électronique » a conclu monsieur Simons.

 

À propos de Simons Ouvre une nouvelle fenêtre
La Maison Simons a été fondée en 1840 par John Simons à Québec. À l’origine une mercerie, l’entreprise est aujourd’hui synonyme de mode accessible et inspirée. Désormais à la barre de l’entreprise familiale, les deux frères Simons, Peter et Richard, se font les gardiens de la marque. Ils mettent tout en œuvre pour cultiver la créativité et bâtir des relations de qualité autant avec leur clientèle, leur personnel que leurs partenaires tout en étant soucieux de l’environnement et des communautés où elle opère.

 

Simons est reconnue comme une autorité en mode avec son concept de magasinage original. L’entreprise propose un très large éventail de collections mode avant-garde, de collections privées exclusives pour hommes et femmes, complétées par une sélection de marques nationales et de grandes collections de créateurs internationaux faisant sa renommée et une destination pour tous. Simons offre également la mode maison pour habiller la chambre, la salle de bains et la cuisine.

 

Les 15 magasins Simons offrent un environnement captivant et original qui inspire les clients autant par la mode proposée que par la place occupée par l’art et l’architecture. Magasins : neuf au Québec (trois à Québec, y compris son siège social dans le Vieux-Québec, Montréal, Anjou, Laval, Saint-Bruno, Sherbrooke et Gatineau); trois en Alberta (deux à Edmonton et un à Calgary); un en Colombie-Britannique; et deux en Ontario (Mississauga et Ottawa).

 

À propos de la Caisse de dépôt et placement du Québec Ouvre une nouvelle fenêtre(CDPQ)
La Caisse de dépôt et placement du Québec (CDPQ) est un investisseur institutionnel de long terme qui gère des fonds provenant principalement de régimes de retraite et d’assurances publics et parapublics. Son actif net s’élève à 298,5 G$ au 31 décembre 2017. Un des plus importants gestionnaires de fonds institutionnels au Canada, la Caisse investit dans les grands marchés financiers, ainsi qu’en placements privés, en infrastructures, en immobilier et en crédit privé à l’échelle mondiale.

 

À propos d’Investissement Québec
Investissement Québec a pour mission de favoriser la croissance de l'investissement au Québec, contribuant ainsi au développement économique et à la création d'emplois, et ce, dans toutes les régions. La Société met au service des entreprises une gamme complète de solutions financières, notamment des prêts, des garanties de prêt et de l'investissement en capital-actions, afin de les soutenir à tous les stades de leur développement. De plus, elle est responsable de l'administration de mesures fiscales et de la prospection d'investissements étrangers.

 

À propos du Fonds immobilier de solidarité FTQ Ouvre une nouvelle fenêtre
Le Fonds immobilier de solidarité FTQ contribue au développement économique du Québec en participant financièrement et stratégiquement à la réalisation de projets immobiliers rentables, créateurs d’emplois et socialement responsables en partenariat avec des leaders du secteur. Il appuie le démarrage de projets de toutes tailles et dans toutes les régions du Québec, tant dans les secteurs résidentiels, de bureaux, commercial, institutionnel, qu’industriel. Au 31 décembre 2017, il comptait 47 projets en développement ou en construction d’une valeur de 3,1 milliards $, 53 immeubles sous gestion, 14 millions de pi2 de terrains et 71 millions $ étaient voués à l’habitation sociale, communautaire ou abordable. Le Fonds immobilier est membre du Conseil du bâtiment durable du Canada.

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Isabelle Fontaine

Directrice principale, Affaires publiques et gouvernementales, Montréal

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